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El origen (etimológico) de Galicia


No acostumbramos a cuestionarnos el origen de las cosas. Especialmente el de las palabras. Por ello, en este artículo vamos a buscar la etimología de una palabra muy recurrente e importante para nosotros. ¿De dónde viene el nombre de “Galicia”?

 

Los romanos llegaron a la península ibérica a finales del siglo III a.C. Una vez ocuparon prácticamente la totalidad de la península, dividieron los territorios en espacios definidos y los llamaron provincias. Una de estas provincias, que comprendía desde el norte del río Duero al oeste del río Pisuerga, se llamó Gallaecia. Pero ¿por qué los romanos eligieron ese nombre? Para responder a esta pregunta debemos recurrir a las culturas que estaban en la península antes de la llegada de los romanos.

 

Hasta entonces, la península ibérica estaba poblada por numerosos grupos humanos, numerosas culturas, muy diferentes entre sí, repartidas a lo largo y ancho de la geografía. En el noroeste, se asentaba un poblado que, con el paso de los años, se ha englobado dentro de un grupo cultural mucho más amplio conocido como los celtas. Antes de entrar en materia, debemos aclarar algo: todos los pueblos que acostumbramos a englobar bajo dicha cultura eran muy distintos entre sí. Tanto, que puede llevar a un malentendido aglutinarlos bajo ese nombre.

 

Los pueblos conocidos como celtas se asentaban por toda Europa. En las islas Británicas se podían encontrar celtas goidélicos y britones, por ejemplo, entre otros muchos clanes. Por su parte, los que habitaban una región del noroeste de la península, Estrabón los denominó allá por el siglo I a. C. como kallaikoi. Y aquí puede estar la clave. ¿No os suena?

 

Este nombre hacía referencia solo a los clanes que vivían en la desembocadura del río Duero, sin embargo, los romanos lo emplearon para nombrar a toda la región. El lugar donde estaban establecidos los kallaikoi era una posición geoestratégica privilegiada. No es de extrañar que prosperara una pequeña ciudad llamada Cale (la actual Oporto). Con el tiempo, los habitantes de esa región se conocieron como caleci o gallaeci.

 

Esta denominación arraigará por completo de la mano de la reforma llevada a cabo por Diocleciano, cuando dividió la península en provincias. El nombre perdurará con a lo largo de los siglos, incluso tras la conquista musulmana.

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